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评论:我们是否准备应对下一次大流行?

时间:2018-05-19 16:27:50  来源:  作者:
 伦敦:当我还是一个孩子的时候,我的家人经常会徒步穿越达特穆尔,那是英格兰西南部的一片美丽的丘陵荒野。 
我在这些旅行中最喜欢的消遣之一是发现旧村庄的废墟。
 
这是一个令人困扰的记忆; 最近,当我最近带我的一个女儿骑着同一座小山时,我指出了这些石头,并解释说他们是一个恐怖大流行的小纪念碑。
 
“它能再次发生吗?”我的女儿郑重地问道,看着废墟。
 
我仔细地提出了我父母曾经给我的同样令人放心的答案:与14世纪不同的是,我们现在拥有强大的药物,对感染和如何控制感染的认识更加深入。
 
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理论上这应该很容易防止另一个黑死病。但是当我说出这些话的时候,我的一部分头脑在问:“真的吗?”毕竟,如果你与参与抗击传染病斗争的医务人员或慈善家谈话,那么就会有一种明显的和上升的焦虑情绪。
 
以科技亿万富翁比尔盖茨为例。近年来,他和他的妻子梅林达一直在努力改善全球公共卫生,并表示他们对21世纪科学所提供的惊人可能性非常乐观。但有一个地方他们是悲观的:流行病。
 
比尔和梅林达盖茨基金会联合主席比尔盖茨于2018年4月16日离开法国巴黎爱丽舍宫。(照片:路透社/ Charles Platiau)
 
新病原体的出现
 
盖茨基金会最近模拟了如果像1918年的流感大流行(今年有5000万至1亿人死亡)爆发,可能会发生什么。这项研究表明,如果现在有类似的空中传播呼吸道疾病流行,那么约有3300万人将在六个月内死亡。正如比尔盖茨上个月在一次演讲中所说:
 
鉴于新病原体的不断出现,生物恐怖袭击的风险越来越大,以及我们的世界如何通过航空旅行来连接,我们有生之年就会出现大规模致命的现代大流行。
 
我们全球化的世界和对旅行的热爱让病原体很容易传播。但另一个重大问题是严重缺乏协调行动。
 
理论上,美国有大量尖端的科学和金钱来对抗疾病。然而,特朗普政府对解决这个问题并没有什么兴趣。 
 
上周,白宫全球卫生安全主管海军上将蒂莫西齐马尔突然辞去国家安全委员会(NSC)。
 
国家安全委员会负责人约翰博尔顿没有计划取代他,尽管 - 在一个可怕的讽刺中 - 齐马尔在民主刚果报道埃博拉病毒爆发的同一天离开了。
 
美国马里兰州奥克森希尔的保守党政治行动会议(CPAC)将于2017年2月24日在美国马里兰州举行。(照片:路透社/约书亚罗伯茨/文件照片)
 
一些特朗普官员认为,私营部门应该带头。但是,除非有政府补贴,否则制药公司没有太多动力去开发投机药。 
 
对联合国这样的国际机构来说,它应该是理所当然的 - 因为流行病以惊人的速度跨越国界,联合国在很长一段时间内行动缓慢,官僚主义和资金不足。
 
还有其他解决方案吗?
 
就盖茨而言,他现在疯狂地组织慈善联盟来开发一种通用流感疫苗。他还恳求美国政府储备“可以迅速制造的抗病毒药物和抗体疗法,以阻止流行性疾病的传播或治疗已经暴露的人群”。
 
护士在2016年4月27日美国加利福尼亚州洛杉矶的一家免费医疗和牙科健康诊所展示流感疫苗。路透社/露西尼科尔森
 
另外,联合国正在探索如何改善其跨境举措:例如,去年,它发布了一项计划,发布所谓的大流行性债券,以便为其提供更多的先发制人的资金防范大流行风险。
 
企业家也在回应。以Nathan Wolfe为例,他是一位着名的流行病学家,他的大部分职业生涯都在与公共部门团体合作,共同抗击疾病。 
 
然而,沃尔夫现在管理着一家加州公司Metabiota,利用大数据对疾病进行建模,帮助为公司和政府制定流感大流行保险。
 
鉴于我们真正需要做的就是预防另一场大流行,而不仅仅是防范金融命中,这可能看起来像是一种旁观。
 
然而,沃尔夫在与公共部门合作一生中感到沮丧之后,告诉我说,政府变革的最佳催化剂之一可能是让私营部门来模拟流行病的风险; 毕竟,没有什么比支付保护来集中精神。
 
让我们都希望如此。但下一次我听说新的埃博拉病毒,寨卡病毒,禽流感病毒或“正常”流感病毒时,那些达特穆尔废墟的图像会流入我的脑海。
 
是的,科技的奇迹是我们与14世纪的分离,正如我高兴地告诉我的女儿; 但只有我们利用我们的大脑和协作精神,技术才有用。 
 
在这方面,我们与中世纪的欧洲并不总是如此不同。
 
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